Islamic State is expanding to Islamic Republic of Pakistan

ISIS wall chalking in Quetta

Recent articles published in the US media are giving the impression that Islamic State, with a global Jihadi appeal, is struggling hard to get a foothold in Pakistan but the authors of these articles are either downplaying the tell tale signs or the articles lack the necessary framework in which emerging terror organizations flourish.

As the Taliban lose steam as a result of the death of their supreme leader Mullah Muhammad Omar and splintering and internal fighting, stage is set for a new group to take over. A cursory look at the metamorphosis of Jihadi organizations in Pakistan and Afghanistan over the past two decades indicate that they are getting deadlier, sophisticated and high tech savvy with every passing year; from Mujahideen groups willing to negotiate to Taliban willing to blow up and finally to Islamic State willing to behead innocent people. This is a worrying development not only for the South Asian region but for the entire world as well.

Continue reading

ماروی سرمد:کلوزنگ جہاد فیکٹریز

Al-Badar Mujahideen funeral

پچھلا جمعہ مالا کنڈ کا پچھلے کئی مہینوں کا خونی ترین دن ثابت ہوا .میڈیا رپورٹس کے مطابق اس دن دیر نے اکیس تابوت اٹھائے .
لوئر اور اپر دیر میں یہ تابوت افغانستان کے صوبے خوست سے آئے .جہاں پر امریکی ڈرون حملے کے نتیجے میں ،ایک دہشتگردوں کے ٹریننگ کیمپ میں خود کش بمباری کی ٹریننگ حاصل کرتے ہوے یہ پاکستانی ہلاک ہوئے .خوست کے گورنر کے مطابق ہلاک شدہ پاکستانیوں کی تعداد پچاس سے زیادہ ہے .
مقامی افراد کے مطابق یہ تابوت ،البدر تنظیم کے پرچم میں لپٹے ہوئے تھے .کچھ لاشیں تو صرف جسم کے چند حصوں پر مشتمل تھیں .اس خبر کے بعد یہ نیوز مکمل اندھیرے میں چلی گئی .پرنٹ میڈیا پر بھی صرف انگلش اخبارات میں اس کی خبر چھپی .ہمارے الیکٹرانک میڈیا نے “سیلف سنسر شپ ” کا مظاہرہ کرتے ہوئے اس پر کوئی خبر نہیں دی ،سیلف سنسر شپ اس لئے کہ کسی ریاستی ادارے نے سنسر شپ کے احکامات جاری نہیں کئے ہوئے ہیں . عام طور پر چیختے چنگھاڑتے اینکرز نے اس موضوع پر اپنے لب سی لئے .

اگر آپ البدر کی تاریخ پڑھیں تو اس خاموشی کی وجہ سمجھ میں آتی ہے .اس نام کا گروپ انیس سو اکہتر میں پاکستان کی اسٹیبلشمنٹ کی “پرا کسی” کے طور پر بنگالیوں کی “مکتی باہنی” جو کہ انڈیا کی پراکسی تھی کے خلاف استمعال ہوا تھا .مشرقی پاکستان اس وقت ان ڈان تنظیموں کی لڑائی کا اکھاڑا بن گیا جب بنگالی عوام کے پاکستان سے لاتعلقی کے جذبات نے اسکو فروغ دیا .مکتی باہنی اور البدر بمع اسکی ذیلی تنظیم الشمس نے اس دور میں سنگین جنگی جرائم کا ارتکاب کیا .
حمود الرحمان کمیشن رپورٹ کے چیپٹر نمبر دو کے نکتہ نمبر میں اٹھائیس میں لکھا ہے کہ
“ہمیں پاکستان آرمی کی جانب سے بنگالی دانشوروں اور پروفیشنلز کے قتل عام کا کوئی ثبوت نہیں ملا .اگر بنگلہ دیش حکومت کے پاس اسکا کوئی ثبوت ہے تو مہیا کرے “مگر اسی صفحے کے آخر میں اس بھوت کا ذکر ہے جس نے بنگلادیشی دانشوروں اور پروفیشنلز کا قتل کیا جس کا الزام پاکستان آرمی پر لگایا جاتا رہا جو اس وقت کے مشرقی پاکستان میں تعنیات تھی .کچھ یوں لکھا تھا کہ
” اب یہ بات معلوم ہو چکی ہے کہ اتوار بارہ دسمبر انیس سو اکہتر کو انڈین آرمی ڈھاکہ کے قریب پہنچ چکی تھی ،اس وقت پاکستان کے آرمی افسران اور انکے حامی سولین حمایتیوں کی صدارتی آفس میں ملاقات ہوتی ہے .یہ دونوں مل کر دو سو پچاس ایسے دانشوروں اور پروفیشنلز کے ناموں کی لسٹ بناتے ہیں جو کہ ڈھاکہ کی “کریم” ہے اور انہیں گرفتار یا ہلاک کرنے کا منصوبہ بناتے ہیں .یہ گرفتاریاں پیر اور منگل کو سرکاری سر پرستی میں چلنے والی البدر تنظیم کے زیر عمل ہو جاتی ہیں .سرکاری ہتھیار ڈالنے کے اعلان سے صرف ایک دن قبل ،البدر ان لوگوں کو گروپس میں تقسیم کر کے انکا قتل عام کر دیتی ہے “
گو کہ ان اکیس لاشوں کی خبر تو ہمارے میڈیا کی سکرینوں پر نہ چمک سکی .مگر جماعت اسلامی کے دو رہنماؤں کی ہلاکت کی خبر ،اس پر گرما گرم مباحثہ اور ان لیڈرز کے حق میں بیانات ،اور ہیڈلاینز خوب زور شور سے جگمگاتی رہی کیونکہ میڈیا میں اینکرز کی اکثریت پرو جماعت اسلامی ہے یا اکثر محب وطن بنانے کے شوق میں یہ سب کر رہے تھے . دلیل یہ تھی یہ لیڈرز جو پھانسی چڑھے پرو پاکستانی تھے .یہ بات تو ماننی چاہئے کہ ہر انسان کو “فیئر ٹرائل ” کا حق ملنا چاہئے ،چاہے اسکا تعلق بنگلہ دیش سے ہو ،بلوچستان سے ،سعودی عرب سے ہو یا ایران سے ہو .
البدر کی جانب واپس چلتے ہیں .1971 کے جنگی جرائم کے الزامات کے بعد یہ گروپ منظر نامے سے غائب ہو جاتا ہے .لیکن اچانک 1985 میں ایک بار پھر جماعت اسلامی کے بینر تلے افغان جہاد میں یہ تنظیم ایکٹو ہو جاتی ہے .افغان جہاد کے ہی دنوں میں البدر گلبدین حکمت یار کی حزب اسلامی میں ضم ہو جاتی ہے .بعد میں مقبوضہ کشمیر میں جہاد کے دوران یہ حزب المجاہدین کے نام سے کام کرتی ہے .اس وقت البدر کے ممبران “مجاہدین” اور اب “دہشتگردوں ” کے نام سے سے پکارے جاتے ہیں .انیس سو نواسی میں امریکا اس گروپ کو دہشت گرد تنظیم قرار دیتا ہے .
لیکن ٹریننگ کیمپس طالبان کے دور میں افغان زمین پر جاری رہتے ہیں .اس دوران پاکستان میں صوبہ سرحد اور اب پختون خوا میں بھی ٹریننگ کیمپس مانسہرہ کے علاقوں میں قائم رہتے ہیں .انیس سو اٹھانوے میں جا کر کہیں بخت زمین اس تنظیم کو دوبارہ مقبوضہ کشمیر کی آزادی کا نعرہ لگا کر کھڑا کر دیتے ہیں .عجیب بات یہ ہے کہ البدر کے اکثر کارکن خود کشمیری نہیں تھے اور نہ ہی بخت زمین کشمیری تھے ہاں اسکے بانی لیڈران میں سے شمار کئے جانے والے عارفین جو جانثار اور لقمان کے نام سے بھی جانے جاتے ہیں وہ نسلا کشمیری تھے .انکا تعلق آزاد جموں کشمیر سے تھا .
2002 میں یہ گروپ اب امریکن اور نیٹو افواج کے خلاف افغانستان کو آزاد کرانے کا مشن پر جت جاتا ہے .اسکے ساتھ ساتھ یہ اسرائیل اور تمام اتحادی ممالک کے خلاف بھی جہاد کا اعلان کر دیتا ہے .یہ بات بھی یاد رہے کہ افغان طالبان کی طرح البدر نے کبھی پاکستان آرمی کے خلاف کسی لڑائی میں حصہ نہیں لیا .بلکہ البدر کے حلقے تو کارگل کی جنگ میں پاکستان آرمی کے ساتھ لڑنے اور انڈین آرمی کو نقصان پہنچانے کے دعوے کرتے رہے .
ایک بات یا لنک جو اس سارے عرصے میں یکساں رہا ہے وہ جماعت اسلامی اور جماعت الدعوہ ہے .بلکہ کئی بار تو البدر تنظیم ، القاعدہ ،تحریک طالبان پاکستان ،اور لشکر طیبہ کے پاکستان میں “تسلیم شدہ” سیاسی اور سوشل گروپس جماعت اسلامی ،اور جماعت الدعوہ میں رابطے کا واسطہ رہے .تحریک طالبان کا چیف ملا فضل الله جماعت اسلامی کا رکن رہا تھا .بعد میں اس نے اپنی تنظیم تحریک نفاذ شہریت شریعت محمدی بنا لی تھی .
القاعدہ کے کئی سرگرم رکن جماعت اسلامی کے لیڈران کے گھروں سے برآمد ہوئے .2004 میں القاعدہ کا نمبر تھری خالد شیخ محمد جماعت اسلامی کی ایک خاتون ونگ لیڈر کے روالپنڈی کے ایک گھر سے گرفتار ہوا .اسی طرح ابو زبیدہ بھی بھی اسی سال پکڑا گیا جیسا لشکر طیبہ اور جماعت الدعوہ نے پناہ مہیا کر رکھی تھی .
ابھی حال ہی میں ستمبر 2013 میں القاعدہ کا ایک رکن جو فدائین کی ٹریننگ کے بعد لاہور آیا تھا ،پنجاب یونیورسٹی کے ہوسٹل نمبر ایک کے کمرہ نمبر 237 سے اسلامی جمعیت طلبہ کے اس وقت کے ناظم لاہور ،احمد سجاد کے نام سے الاٹ تھا ، جو کہ جماعت اسلامی کی طلبہ تنظیم ہے ،اس سے پکڑا گیا .
جماعت اسلامی کے سابق امیر اکثر پاک فوج کے خلاف اور تحریک طالبان کے حق میں بیانات دیتے رہے .بلکہ انہوں نے تو خود کش حملوں کے خلاف بیان دینے سے بھی انکار کر دیا تھا .
طویل کہانی کو مختصر کریں تو جماعت اسلامی کے لیڈرز جن کے گھروں سے پاکستانی عوام اور فوجیوں کو قتل کرنے والے دہشت گرد پکڑے گئے ،جماعت الدعوہ اور لشکر طیبہ جن کے القاعدہ اور تحریک طالبان سے تعلقات ہیں ،انکے سپورٹر جیسے ملا عبدلعزیز وغیرہ یہ سب کھلے عام دند ناتے پھر رہے ہیں .یہ کبھی ملک کے خلاف بیانات دیتے ہیں تو کبھی رٹ توڑتے ہیں مگر انکے خلاف کوئی کاروائی کی آواز بھی بلند نہیں کر سکتا .
لوئر اور اپر دیر میں اکیس نوجوانوں کے قاتل یہ جبری تنظیمیں ہمارے نوجوانوں کو جہاد کے نام پر مروا رہی ہیں .انکے خلاف کسی قسم کی کاروائی فی الوقت ایک دیوانے کا خواب ہے

Originally published by The Nation on 24 November 2015

How we respond to India-US declaration will write our future

India-US joint declaration on terrorism has caused extreme discomfort in powerful quarters as it specifically mentions Pakistan in a negative light including our inability or unwillingness to bring to justice the perpetrators of 26/11 attacks as well as condemning favoured groups like Lashkar-e-Taiba. Chairman Senate’s Committee on Interior Senator Rehman Malik gave a strong statement against the declaration which reflects the popular anger against it. Instead of just complaining about it being unfair to Pakistan, though, the declaration should serve as a wake up call. Dawn newspaper notes a very important point that should become the center of our attention.

This country and its leadership need to ask themselves a hard question: why does Pakistan continue to be such a hospitable place for extremist and militants elements that threaten the region and friendly countries further away?

There may be a right-wing government in India hostile to Pakistan, but the latter’s terrorism problem has much deeper roots. Zero tolerance for extremism and militancy is in Pakistan’s interest. Such a policy though has yet to manifest itself here.

The world needs to pay more attention to India’s actions especially inside Balochistan and Afghanistan. However that does not mean that we do not have a serious problem in our own borders that is of our own making. This Eid jihadi groups like Jamaat-ud-Dawa and others that are even supposedly banned were openly advertising and collecting hides. Despite the success of military operations in reducing attacks, jihadi terrorists still have ability to carry out massive attacks inside Pakistan. This was proven by PAF Badaber attack which, like almost every attack, was done by some Pakistani terrorists and had to have the help of even more sympathisers in the country.

Our policy of ‘Good Taliban Bad Taliban’ has hurt the sympathy that the world had for our sacrifices in the war on terrorism since everyone is now saying “If you are suffering so much why don’t you put an end to extremism?” And we are pointing fingers at India while obviously ignoring the extremists like Hafiz Saeed that we don’t want to deal with. How we choose to respond to this India-US declaration will write our future. We can give angry statements against it and nothing will change, or we can finally end this policy of ‘Good Taliban Bad Taliban’ and stop the growing isolation and suffering that we are facing.

Did ISI accidentally work against itself?

Usman Khan

Interesting developments in the case of Usman Khan, an alleged Lashkar-e-Taiba militant captured by Indian forces in Jammu and Kashmir’s Udhampur on Wednesday. According to Indian sources, “Usman and his group were motivated by Pakistan’s Army and its external intelligence agency ISI to launch attacks against India”, a claim that the Foreign Office has rejected.

Unfortunately, the Foreign Office infamously lacks any credibility on this issue after repeated attempts to cover up similar embarrassing scenarios through misleading statements. However in this case, the FO’s rejection has been backed by another important institutional player: NADRA.

According to media reports, “NADRA dismissed Indian allegations on Thursday stating Usman Khan aka Qasim aka Mohammed Naveed is not Pakistani”. This certainly complicates matters of Indian claims that Usman is a LeT militant working under motivation of Pakistan’s security agencies. At least, it would, if another blockbuster report did not sink NADRA’s credibility also.

According to a breaking report, NADRA has been providing fake documents and covering up the identities of terrorists. Before you dismiss this report as Indian propaganda, please take note – NADRA is not being accused by RAW, but by ISI.

According to the ISI report — a copy of which is available with The Express Tribune — the agency, after a comprehensive intelligence scrutiny as part of its counter-terror operations, found many NADRA officials involved in facilitating attempts by terrorists and miscreants to obtain fake identity cards.

This ISI report describes the involvement of top ranking NADRA officials including retired military officers in helping terrorists obtain fake Pakistan passports and CNICs. If NADRA is exposed as working to help terrorists obscure their identities, how can they be trusted in their dismissal of Usman’s identity?

Ironically, Usman is accused of being a Lashkar militant working with the motivation of ISI, the very agency that has now discredited the institution that was trying to save him. Usman’s true identity as well as his objectives remains to be fully proven, but if he was a Lashkar operative it would appear that ISI may have accidentally worked against itself.

Is Maleeha Lodhi The Next Colin Powell?

Will Maleeha Lodhi be the next Colin Powell?

Maleeha Lodhi is in an unforunate position. Less than eight weeks ago she was appointed as Permanent Representative of Pakistan to the United Nations, a great honour, with a special mission to advance Pakistan’s position on Kashmir. While there she has taken a strong position that “peace needed a fast, not a slow track“. Her attempts at diplomacy at the UN are being openly undermined, however, by the words and actions from certain quarters back home.

Continue reading