‘Bangladesh is Doing Better than Pakistan. Shouldn’t we examine what we are doing wrong?’

This article should be an eye-opener for hyper-nationalist Pakistanis who want to shut down debate on what is wrong with Pakistan’s policies. In 1971, Pakistan had to commit genocide to keep East Pakistan from becoming Bangladesh and still lost. Bangladesh was poorer, with less international standing. Now, Pakistan is seen as a troubled nation while Bangladesh is flourishing. There is a lesson here for Pakistanis, if they get off their high horse of ‘Don’t criticize Pakistan,’ ‘all critics are traitors,’ ‘Pakistan is the greatest’ etc.

Getting to Bangladesh
Zaigham Khan

The News  November 20, 2017

Before we become a Britain or a Germany, I am inviting my dear countrymen to become a Bangladesh. Before we become the least corrupt nation on the planet, I am suggesting to descend a few steps down, provided we do some other things right. Our narrow political narratives may have their advantages, but they also carry a huge cost. These narratives are giving us tunnel vision, forcing the nation to bark up the wrong tree.
Continue reading


کیا پاکستانی قومی سلامتی کو سوشل میڈیا سے خطرہ ہے ؟


رفیع عامر

گزشتہ برس جب پاکستانی وفاقی حکومت نے سائبر کرائم بل پیش کیا تو اس کی چند شقوں پر خاصی تنقید کی گئی – کہا گیا کہ یہ شقیں بہت مبہم ہیں اور ان کی غیر متعین حدود کی وجہ سے ان کے بے جا استعمال کا اندیشہ ہے – یہ بھی تنبیہہ کی گئی کہ بعید نہیں کہ مستقبل میں اس قانون کو حکومت کی اپنی پارٹی اور اس کے حامیوں کے خلاف استعمال کیا جائے – بدقسمتی سے ان اندیشوں کو سچ ہوتے زیادہ دیر نہیں لگی

رواں سال کے آغاز میں سوشل میڈیا ایکٹوسٹس کی پکڑ دھکڑ کا جو عمل شروع ہوا وہ ابھی تک جاری ہے -حالیہ دنوں میں اس کاروائی کا مرکزی نشانہ حکومتی پارٹی کے حامی ہیں – جن افراد کے خلاف یہ کاروائی کی گئی ان پر حکومتی ، فوجی اور عدالتی اداروں کے خلاف قابل اعتراض مواد پھیلا کر معاشرے میں انتشار پھیلانے کا الزام لگایا گیا – ان الزامات میں نہ تو معاشرے میں اس مبینہ انتشار کی کوئی متعین نشاندہی کی گئی اور نہ ہی یہ بتایا گیا کہ وہ قابل اعتراض مواد تھا کیا – بظاہر ایسا محسوس ہوتا ہے جیسے کچھ خاص اداروں کے کردار پر تنقید ہی قابل اعتراض اور قابل گرفت ٹھہرا دیا گیا ہے

اداروں کا احترام پاکستان میں ایک عجیب و غریب سی اصطلاح بن چکی ہے – پاکستان میں ان گنت ادارے ہیں اور ان پر مسلسل تنقید کی جاتی ہے – مثال کے طور پر پولیس کے ادارے پر تنقید شائد قومی مشغلہ بن چکا ہے – پولیس کا ادارہ تو مین سٹریم میڈیا پر مزاحیہ پروگراموں تک کا موضوع بنتا رہتا ہے لیکن آج تک اس پر تنقید کے خلاف کسی قانون سازی کی ضرورت محسوس نہیں کی گئی – اور تو اور، پارلیمان، جو کہ ایک آئینی جمہوریت کا سب سے معزز ادارہ ہوتا ہے، ایسی تنقید سے بالا نہیں – اسے ڈاکوؤں کی مجلس تک کہہ دیا گیا لیکن اس پر کبھی کوئی کاروائی نہیں کی گئی تو پھر ایسا کیوں ہے کہ صرف دو ہی ادارے ہیں جنہیں بالائے تنقید رکھنا ضروری سمجھا جاتا ہے؟ کہیں ایسا تو نہیں کہ اس طرح ان اداروں کو بلا خوف تنقید من مانی کی اجازت دینا مقصود ہے ؟

Continue reading

Reacting to ‘Free Balochistan’ posters in London

By: Sidra Jafri

It seems that Pakistan’s national security is so fragile that just a few posters can threaten it.

The appearance this week of ‘Free Baluchistan’ advertisements and posters on taxi cabs and public transport as well as paper flyers across London has drawn the ire of Pakistan’s Foreign office. The British High Commissioner was summoned by Foreign Secretary Tehmina Janjua because these posters and slogans were seen as “directly attacking Pakistan’s territorial integrity and sovereignty.” According to a statement released by the Foreign Office, “the high commissioner was informed that Pakistan, in line with the UN Charter, rejects actions and advertisements with malicious content that impinge on our sovereignty and territorial integrity.”

Continue reading

Killing the messenger

Establishment’s War against Dissent is Hurting, not aiding Pakistan

By Shaista Sindhu

Pakistan’s reputation for scuttling dissent by force is growing. Although the establishment routinely denies abduction and enforced disappearances of journalists and bloggers, a consistent pattern is visible. The abducted individuals tell a similar story and eye-witness accounts all point the finger at the country’s ubiquitous intelligence agencies.

“Namaloom Afraad” or ‘unidentified individuals’ has become a sad joke about how the intelligence services, especially the notorious ISI, now act as Pakistan’s thought police. Law enforcement never finds the people involved in such incidents, ranging from the recent disappearances of bloggers to the killing of journalist Saleem Shehzad in 2011 to the latest round of ‘teaching’ dissidents a lesson.

Continue reading

Pakistan’s Liberals, Progressives, Nationalists Trying to Find a way amid repression

This piece was originally posted on The News Sunday on October 22, 2017

By Umber Khairi

Last weekend I was fortunate enough to be able to attend the SAATH conference in London. SAATH, you may remember, is the acronym for South Asians Against Terrorism and for Human Rights, which is a US based organisation run by Pakistanis dedicated to working for a progressive and pluralistic future for Pakistan.

Continue reading